Tailandia: Se inclinan por rescate urgente de niños en cueva

TAILANDIA. — Las autoridades tailandesas, preocupadas por la posibilidades de que las fuertes lluvias monzónicas puedan dificultar aún más sus trabajos, dijeron el sábado que tal vez necesiten rescatar rápidamente a 12 niños y su entrenador de fútbol de una cueva parcialmente inundada, ayudándoles a hacer inmersiones arriesgadas para llevarlos a un lugar seguro.

Los chicos, de 11 a 16 años de edad, y su entrenador de 25 años han estado atrapados durante dos semanas _desde el 23 de junio_, cuando fueron a explorar la cueva Tham Luang Nang Non, en el norte de Tailandia, después de unas prácticas. Las inundaciones de los monzones bloquearon su salida e impidieron que los rescatistas los encontraran durante casi 10 días.

La única manera de llegar a ellos ha sido buceando por pasadizos oscuros y estrechos llenos de agua fangosa y corrientes fuertes, así como zonas con aire pero sin suficiente oxígeno.

Salir por la misma ruta parece la única opción factible, pero es de alto riesgo, dijeron las autoridades tailandesas. Los expertos en rescate en cuevas consideran que un escape bajo el agua es el último recurso, especialmente para personas sin entrenamiento en buceo, como son los niños atrapados.

El camino de salida se considera especialmente complicado debido a los recovecos en pasadizos inundados y estrechos.

Los intentos previos de bombear agua de la cueva han tenido que suspenderse cada vez que la lluvia se vuelve intensa.

El general de división Chalongchai Chaiyakam dijo que los socorristas “están en guerra” y que los expertos le dijeron que la inundación por nuevas lluvias podría reducir el espacio no inundado en donde se albergan los niños a 10 metros cuadrados (108 pies cuadrados).

El gobernador local que supervisa la misión de rescate dijo el sábado que el tiempo templado y la caída de los niveles de lluvia en los últimos días han creado las condiciones apropiadas para una evacuación bajo el agua, pero que no durarán si vuelve a llover.